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Rafael Moreno

Rafael Moreno

RAFAEL MORENO (Alájar, Huelva, España, 1887-
La Habana, 1955)

Nace en Alájar, Huelva, Andalucía, en 1887. Llega a Cuba sobre 1923 y se instala en el pueblo de Banagüises, en la provincia de Matanzas. Allí desempeña modestos empleos: pintor de brocha gorda, albañil, agricultor y fugaz propietario de un comercio de frutas. Se dice que fue torero o aprendiz de torero. En los años 30, afectado por la gran crisis económica, viene a vivir a La Habana.

Durante un tiempo hace pinturas decorativas en bares, fondas, cabarets, puestos de fritas y tiros al blanco en la barriada de La Playa, en Marianao, donde en 1941 es “descubierto” por el marchand francés Pierre Loeb. A partir de entonces y durante toda la década del 40 exhibe en numerosas exposiciones nacionales e internacionales junto a los pintores de la modernidad y a otro notable pintor popular de origen español radicado en Cuba, Feliscindo I. Acevedo. Uno de sus mejores cuadros, El Paraíso terrenal, es comprado para la colección del Museo de Arte Moderno de Nueva York. Luego de años de hambrunas y peregrinajes por la ciudad, sin familia, ni hogar, ni mercado para sus obras, muere de infarto el lunes 2 de mayo de 1955.